Navigation – Plan du site
A96

Aghmat

(Āɣmāt)
G. Camps
p. 258-259

Entrées d’index

Mots clés :

Maroc, Ville
Haut de page

Texte intégral

1« A onze heures nous entrons dans le labyrinthe des jardins d’Ar’mat... Les figuiers, les amandiers, les trembles, les grenadiers verdissent en bosquets touffus ; le chemin est maintenant bordé de chaque côté par de hautes corbeilles de ronces. Les branches des oliviers forment au-dessus de notre tête un berceau léger, ils sont en pleine floraison, et ils laissent tomber sur nous leurs petites corolles blanches, comme une neige subtile et parfumée. » C’est en ces termes bucoliques que E. Doutté décrit le pays d’Aghmat. Il dira encore, dans la notice qu’il consacra à cette localité dans l’Encyclopédie de l’Islam : « C’est un des plus jolis coins de la région ».

2Aghmat n’est plus aujourd’hui qu’une bourgade du Haouz, à quelque 40 km au sud-sud-est de Marrakech, sur les bords de l’oued Ourika, appelé ici oued Aghmat (Ghormat sur certaines cartes). C’était une toute autre ville que visita El Bekri au xie siècle ; il ressort de sa description qu’Aghmat était une ville double ou mieux deux villes distinctes distantes d’une heure de marche à peine et portant le même nom. L’une la capitale était Āγmāt an- Waylān, la seconde, en amont, était Āγmāt Urikā, à l’emplacement de l’actuelle Ourika (Urīkā), bourgade de piémont faisant face au Dar Caïd Uriki qui s’élève sur la rive opposée, au milieu du village d’Akhlif.

3Āγmāt an Waylān était, avant la fondation de Marrakech, la principale cité du Haouz. Sa fondation, quelque peu légendaire, aurait été l’œuvre de Mussa ben Noceïr, le véritable conquérant du Maghrib el ‘Aqṣâ (vers 705). Aghmat est mentionnée comme une possession des Idrissides, ce qui paraît également sujet à caution. On est sûr en revanche qu’elle devint la capitale d’un état zénète aux limites imprécises mais jouissant d’une renommée suffisante pour attirer des savants andalous et ifriquiens et sans doute d’autres immigrés moins illustres. Il est notable que la figure historique la plus célèbre d’Aghmat, la belle Zaïneb*, ait été originaire du Nefzawa. Zaïneb al Nafzāwiyya était la femme du dernier prince magrāwā d’Aghmat, Lakkūt ben Yūsūf. Lorsque les Almoravides s’emparèrent, facilement, de la ville, Abu Bakr ben ‘Umar, leur chef, épousa Zaïneb. Cette femme de caractère, ambitieuse, douée d’une grande intelligence et d’une culture remarquable fut considérée comme une magicienne, qualificatif que l’on voit attribuer, au fil des siècles aux femmes berbères jouant un rôle politique. On le dit de la mère de Massinissa et de la Kahina. Elle incarnait si bien l’autorité que sa possession ne semblait pas séparable de l’exercice du commandement sur les pays conquis par les Lamtūna. Ainsi, lorsque un grave conflit entre les tribus vassales contraignit Abū Bakr à retourner au Sahara, il délégua une partie de son autorité à Yūsūf ben Tašfin, lui cédant en même temps, à titre précaire, la belle Zaïneb. Celle-ci s’accommoda fort bien de son nouvel époux et, bien qu’agissant sur un autre plan que le réformateur Ibn Yasin ou les conquérants Abū Bakr et Yūsuf ben Tašfin, elle mérite d’être comptée au nombre des fondateurs de la puissance almoravide. Yūsūf ben Tašfin n’était alors qu’un comparse, un cousin d’Abū Bekr, considéré sans doute par ce dernier comme une sorte d’intérimaire. De fait, El Bekri, son contemporain, ne le mentionne même pas alors qu’il insiste sur la fragilité de la jeune puissance almoravide dont l’émir (Abū Bakr) est au Sahara. Or, en quelques années, Yūsūf ben Tašfin, ce saharien fruste qui se nourrissait d’orge, de viande et de lait de chamelle, devint le maître du Maghrib el ‘Aqṣā et de la partie occidentale de l’Algérie jusqu’à l’est d’Alger. Lorsqu’Abū Bakr, revenu du Sahara, réclama ses droits et Zaïneb, une réception somptueuse et de riches présents lui firent comprendre qui était désormais le véritable maître. Tout en conservant le titre d’émir, il retourna au Sahara, laissant à Yūsūf ben Tašfin la réalité du pouvoir.

4Aghmat connut alors son heure de gloire. Zaïneb réunit autour d’elle une cour, sinon fastueuse, ce que la doctrine almoravide ne pouvait encore accepter, du moins un cénacle de lettrés qui se chargea de policer les rudes Sahariens qu’étaient restés les guerriers lamtūna. Mais déjà était mis en place le piège mortel qui devait ruiner Aghmat. Yūsūf ben Tašfin ne se doutait pas de la portée de son geste lorsque, vers 1060, il établissait, en lieu désert proche du confluent des oueds Issil et Tensift, un camp retranché qui allait devenir une capitale : Marrakech. Cette ville, qui devait finalement donner son nom à un Etat moderne, concurrença puis ruina Aghmat.

5Dès la deuxième génération almoravide, Aghmat déclina rapidement. La capitale déchue servit de lieu de captivité à des princes andalous détrônés (‘Abd Allah ben Bologgin de Grenade, Al Mu’tamid de Séville). A cette époque Aghmat servit quelque temps de refuge à Ibn Tūmert, le Mahdi des Almohades, après qu’il eut créé plusieurs scandales à Marrakech. La ville resta cependant aux mains des Almoravides jusqu’à la chute de Marrakech (1146) ; c’est sans doute au cours de cette période troublée que fut élevée l’enceinte dont il ne reste que des traces à peine visibles.

6Il reste en effet peu de choses de cette première capitale des Almoravides : quelques constructions peu fastueuses, la médersa, un pont de pierre, une mosquée en ruine, les restes de rempart en terre banchée, un hammam et surtout de nombreux tombeaux de saints ; la légende locale en compte sept cent soixante-dix-sept mille sept cent soixante-dix-sept !

Haut de page

Bibliographie

El-Bekri, Description de l’Afrique.

Jean-Léon l’Africain.

Doutté E. En tribu, en mission au Maroc. Paris, 1914, p. 11-22. — Aghmat. Encyclopédie de l’islam (1er édition).

García gómez E. El supuesto sepulcro de Mu‘tamid de Sevilla en Āgmāt. Al Anda-lus, t. XVII, 1953, p. 402-411.

Lévi Provençal E. Āghmāt. Encyclopédie de l’Islam (2.a édition).

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

G. Camps, « Aghmat », Encyclopédie berbère, 2 | Ad – Ağuh-n-Tahlé, Aix-en-Provence, Edisud, 1985, p. 258-259

Référence électronique

G. Camps, « Aghmat », in Encyclopédie berbère, 2 | Ad – Ağuh-n-Tahlé [En ligne], mis en ligne le 01 décembre 2012, consulté le 24 avril 2017. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/917

Haut de page

Auteur

G. Camps

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Tous droits réservés

Haut de page