Navigation – Plan du site
A89

Agar

(Maerua Crassifolia)
E. Bernus
p. 243-245

Entrées d’index

Mots clés :

Touareg, Botanique
Haut de page

Texte intégral

1Agar (aǧar en tamahaq) est le nom touareg du Maerua crassifolia, arbre sahélo-soudanien, qui se rencontre dans une vaste zone, allant du Maroc, de l’Algérie méridionale, de la Mauritanie, du Sénégal, à l’Ethiopie et la République de Somalie. Il est également connu en Libye, Égypte, Ouganda, Kenya, Tanzanie et hors d’Afrique, en Arabie, Palestine, Iran et Pakistan (Peyre de Fabrègues, Lebrun, 1976, p. 50). « Petit arbre atteignant 6 à 10 m de haut et 0,25 m de diamètre. Très souvent tourmenté, à branches sarmenteuses retombantes, garnies de rosettes, de très petites feuilles épaisses, vert mat, qui sont insérées parfois sur de très courts rameaux grisâtres, pointus durs, semblables à de longues épines rigides » (Aubreville, 1950, p. 53). « C’est un arbuste ou arbre psammophile, mais plutôt sur sables dépressionnaires avec probablement une nappe phréatique peu profonde ; fleurit en janvier-février » (Peyre de Fabrègues, Lebrun 1976, p. 49).

2Les feuilles de l’agar sont recherchées par les troupeaux au point que certains arbres proches des villages, puits ou forages sont transformés en boules buissonnantes rabougries, par l’effet d’un broutage excessif. Les fruits appréciés des hommes, sont appelés ezzebib (raisins) dans l’Ahaggar (Gast, 1968, p. 228) et iballakan ou abalaqqan chez les Iwllemmeden Kel-Dinnik (Bernus, 1974, p. 88, Nicolas, 1950, p. 26). Ses feuilles sont consommées cuites en période de disette (Bernus, 1974, p. 62). Les petits rameaux durs et bien calibrés (tezawt pl. šizawén) servent souvent à assembler des pièces de tissus, de cuir, à embrocher des morceaux de viande, ou encore à former les pions du jeu de quadrillage (dera ou karad).

3Cet arbre est connu dans tout le monde touareg sous le nom d’agar et est présent aussi bien en Algérie qu’au Mali, au Niger ou en Haute-Volta. Partout il possède la réputation de servir d’abri aux génies : il inspire la crainte, et on ne se repose jamais à son ombre sans frapper son tronc à coups de hache (les génies n’aiment pas le métal) ou sans le lapider (Bernus, 1969, p. 133 ; Foucauld, 1951-52, t. 1, p. 477). D’après Kilian (1925, p. 118) « son nom, en tamahaq, semble voisin du verbe eger (lancer une pierre contre quelque chose) ; c’est qu’en effet cet arbre serait l’abri de mauvais génies et que les Touaregs ont coutume pour les chasser de lancer des pierres contre son tronc ».

4Chez les Kel-Ahaggar, l’arbre est utilisé pour chasser les génies : on enduit « le corps d’un enfant souffrant de la fièvre de charbon de bois de l’arbre agar... La masse noire qui recouvre l’enfant doit faire sortir les Kel Esouf (génies) du corps de l’enfant » (Nicolaïsen, 1961, p. 148). Les feuilles hachées de l’agar sont aussi absorbées comme fébrifuge (Maire, 1933, p. 110). Chez les Kel-Ahaggar, Foucauld (1951-52, t. 1, p. 477-478) signale que les femmes récemment répudiées, qui doivent pendant 3 mois faire retraite (eluḍet) et qui ne peuvent au cours de cette période, ni se marier, ni participer à l’ahal, réunion galante où règne la « liberté des mœurs », cherchent un agar isolé. Elles demandent alors à cet agar de prendre en charge leur retraite et de se substituer à elles pour accomplir ou terminer cette période de réclusion. Elles s’adressent à l’agar : « agar, je ne puis garder cette elludet, elle dépasse mes forces, je te charge de la garder à ma place, garde-la ». Les femmes parcourent de longues distances pour trouven un agar.

5Lorsqu’un homme est mordu par un chien enragé, les lwllemmeden Kel Dinnik le font monter sur un agar, abattent l’arbre à coups de hache et l’homme mordu n’est pas atteint par la rage (Bernus, 1969, p. 133).

Agar (Maerua crassifolia), « arbre des génies », dont le tronc porte des inscriptions en caractères tifinagh (30 km à l’ouest de Tegidda-n-Tesemt au Niger). (Photo E. Bernus.)

Agar (Maerua crassifolia), « arbre des génies », dont le tronc porte des inscriptions en caractères tifinagh (30 km à l’ouest de Tegidda-n-Tesemt au Niger). (Photo E. Bernus.)

6Beaucoup de marabouts donnaient aux guerriers des talismans qui les rendaient invulnérables au métal (épées, lances ou balles). C’est pourquoi on avait parfois recours aux rameaux d’agar, comme projectiles de substitution pour le fusil : aucune amulette n’offrait alors de protection. Firhun, amenokal des lwllemmeden Kel-Ataram, aurait été tué par un tel projectile (Chaventré, 1973, p. 19, note 23) et les talismans de son marabout Azabzab ne purent en rien le protéger.
Enfin le bois d’agar qui brûle lentement et se consume sans flamme, dégage une fumée dont on craint les effets : elle pourrait rendre aveugle disent les lwllemmeden Kel-Dinnik.
Le bois d’agar n’est guère utilisé pour faire la cuisine et encore moins pour griller la viande, car il donne un mauvais goût. En effet, « le bois de Maerua est très dur, est riche en chaux et brûle avec une odeur nauséabonde » (Portères, 1974, p. 129).

7La tradition orale confirme le rôle magique du Maerua crassifolia. Un conte, intitulé « Mohammed fils d’Agar », relate la naissance d’un enfant conçu par une femme, après avoir mangé les feuilles de cet arbre. Ce conte, inédit, a été recueilli en langue tasawaq par P.F. Lacroix et Geneviève Calame-Griaule, en deux versions différentes.

8Le Maerua crassifolia possède une même réputation chez tous les Touaregs, de Djanet à Madawa ou de Tombouctou à Gouré. Sous des formes diverses, on essaye de se soustraire aux malices des génies qui l’habitent ou on l’utilise pour déjouer les protections des marabouts ennemis, en s’alliant en quelque sorte avec le Diable.

9L’agar devient même dans certains cas un véritable interlocuteur, auquel on s’adresse et à qui on demande de prendre en charge des obligations auxquelles on veut se soustraire. Il est en quelque sorte un médiateur entre l’homme et le milieu difficile où il lui faut vivre.

Haut de page

Bibliographie

Aubreville A. Flore forestière soudano-guinéenne. Paris Larose, 1950, 523, p. 115 planches.

Bernus E. Maladies humaines et animales ches les Touaregs sahéliens. Journal de la Société des Africanistes, Paris, XXXIX, 1, 1969, pp. 111-137.

Bernus E. Les Illabakan (Niger). Une tribu touarègue sahélienne et son aire de nomadisation. Atlas des structures agraires au sud su Sahara n.°10, Paris Mouton ORSTOM, 1974, 110 p., 14 cartes h. t.

Chaventre A. Étude généalogique d’une tribu saharo-sahélienne. Les Kel Kummer et leurs apparentés. Paris, thèse doct. Etat, inédit, 1973.

Foucauld père Ch. De. Dictionnaire Touareg-Français. 1951-52, 4 vol. 2028 p. (t. I, p. 477-478).

Gast M. Alimentation des populations de l’Ahaggar. Étude ethnographique. Mémoire du CRAPE VIII, Paris, A.M.G. 1968, 371 p. (p. 228-229).

Kilian C. Au Hoggar. Mission de 1922. Paris, Sté d’Editions Géogr. Mar. et Colon, 1925, 190 p.

Maire R. Études sur la flore et la végétation du Sahara Central. Mém. soc. Hist. Nat. Afrique du Nord n.° 3, 1933.

Nicolaisen J. Essai sur la religion et la magie touarègues. Folk, vol. 3, 1961, pp. 113-162. Copenhague.

Peyre de Fabregues B. et Lebrun J.P. Catalogue des plantes vasculaires du Niger. Étude botanique n.° 3 IEMVT ; Maisons Alfort, 1976, Labo. Nat. de l’élevage et de Recherches vétérinaires, Niamey, 433 p.

Porteres R. Un curieux élément culturel arabico-islamique et néo-africain ; les baguettes végétales mâchées servant de frotte-dents. Journal d’Agr. Trop, et de Bot. Appli., Paris, vol. XXI, 1974, 1-2-3, p. 1-36 et 4-5-6, p. 111-149.

Haut de page

Table des illustrations

Titre Agar (Maerua crassifolia), « arbre des génies », dont le tronc porte des inscriptions en caractères tifinagh (30 km à l’ouest de Tegidda-n-Tesemt au Niger). (Photo E. Bernus.)
URL http://encyclopedieberbere.revues.org/docannexe/image/905/img-1.png
Fichier image/png, 1,8M
Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

E. Bernus, « Agar », Encyclopédie berbère, 2 | Ad – Ağuh-n-Tahlé, Aix-en-Provence, Edisud, 1985, p. 243-245

Référence électronique

E. Bernus, « Agar », in Encyclopédie berbère, 2 | Ad – Ağuh-n-Tahlé [En ligne], mis en ligne le 01 décembre 2012, consulté le 24 juin 2017. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/905

Haut de page

Auteur

E. Bernus

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Tous droits réservés

Haut de page