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3 | Ahaggar – Alī ben Ghaniya - Gabriel Camps (dir.)
A113

Ahl 'Azzi

M. Gast
p. 320-322

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Texte intégral

1Les Ahl ‘Azzi sont des Mrabtines* qui se disent originaires du Tafilalet. Ils se situent actuellement au Touat, au Tidikelt et en Ahaggar (depuis la fin du XIXème siècle seulement).

2L’histoire orale raconte que leur ancêtre et fondateur Sidi Embarek el ‘Ambri était contemporain de Mohammed bel Hanifia, fils de Ali ben Abou Taleb, cousin germain du Prophète. Sidi Mohammed bel Hanifia aurait dit à Sidi Embarek el ‘Ambri : « celui qui te chérira, Dieu le chérira, celui qui t’humiliera, Dieu l’humiliera ». El ‘Ambri quitta le Tafilalet avec les siens pour venir s’installer à ‘Azzi près de Fenourin dans le Touat. Deux des petits-fils de ‘Ambri : Cheikh Abderrahmane bel Hadj Mohammed et son frère Si Belqacem, s’arrêtèrent à Ṭit (du Tidikelt) qui n’était à l’époque qu’une source comme son nom l’indique, au retour d’un pèlerinage de la Mecque, et y fondèrent une communauté avec des Ksours (Voinot 1909, p. 53).

3Les descendants de Si Belqacem allèrent ensuite s’installer à In Salah et fondèrent le quartier appelé Ksar el-mrabtines où l’on voit encore la Koubba des 70 saints (Seba ‘in Salaḥ).

4Il semble que les Ahl ‘Azzi de Ṭit aient formé une société endogame car ils sont considérés jusqu’à présent comme les plus purs et sont demeurés lontemps berbérophones. Leur assimilation dans la zone touarègue a été facile grâce à ce trait linguistique. On distingue les Ṭitti (Ahl ‘Azzi de Ṭit) des Ahl ‘Azzi d’In Salah, appelés communément par les Imūhaγ Kel-γezzi (sing. Uγazzi).

5A la fin du XIXème siècle les Ahl’Azzi pauvres du Tidikelt ont répondu aux appels des Kel-Ahaggar en venant mettre en culture les berges des oueds grâce au système de drains par gravité qu’ils connaissaient déjà (foggara). Ils sont arrivés à acquérir un statut souvent plus favorable que les Harratines (Ḥarraṭin) en tant que cultivateurs, et bénéficient d’un échange coutumier entre eux et les Imoûhaγ. Ces derniers leur offrent du beurre frais, l’échine des chèvres (iseǧbas) sacrifiées en offrandes propitiatoires et les reins. En revanche quand un Amāhaγ est l’hôte d’un Ahl ‘Azzi il doit être honoré d’un plat de couscous et de dattes.

6Au plan anthropobiologique, les Ahl ‘Azzi, comme la plupart des Mrabtines sont morphologiquement proches de tous les Arabo-berbères du Sahara septentrional ; leurs marqueurs génétiques n’ont été étudiés qu’au Tidikelt et à Idelès (Ahaggar) ; leurs fréquences dans presque tous les systèmes polymorphes confèrent à ces deux échantillons de Mrabtines, comme à de nombreuses tribus sahariennes, une position génétique intermédiaire entre européens et noirs africains. Cependant les Ahl ‘Azzi du Tidikelt apparaissent nettement plus négroïdes que ceux d’Idelès. D’une part le métissage à in Salah avec les anciens esclaves noirs, d’autre part le fait qu’à Idelès prédominent nettement les gènes des fondateurs issus de Ṭit, permettent d’expliquer cette différence.

7En fait, les Ahl ‘Azzi, « gens » de ‘Azzi, berbères zénètes du Sahara central, ont été baptisés du nom du lieu dans lequel ils ont formé un clan qui a essaimé dans le Tidikelt. Ils se sont bâti, comme beaucoup de Berbères, une légende et une filiation arabe et islamique pour maintenir leur identité régionale et acquérir une notoriété sous l’égide de l’Islam.

8Ils font partie des groupes de Berbères sahariens qui formèrent les Almoravides, d’où leur nom générique de Mrabtines (Al-Murabiṭun).

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Bibliographie

Briggs L. Cabot The living races of the Sahara desert (Zenata p. 167), Papers of the Peabody Museum Harvard Univ. Vol XXVIII № 2, 1958 ; 217 pages et 74 figures.

Lefevre-Witier Ph., and H. Vergnes « Genetic structure of Ideles » in Evolutionary Models and Studies in Human Diversity, ed. R.J. Meier, Ch. Otten and Abdel- Hameed F. Mouton pub. The Hague, 1978.

- Ruffie J, Ducos J et Vergnes H, « Etude hémotypologique des populations du Tidikelt (Sahara central) Bull. Soc. Anthropologie de Paris Tome 4, XIe série, 1963 : 531-544

Lefevre-Witier Ph.,1982 Idelès – (Ahaggar-Algérie) – Structure et dynamique génétiques d’une communauté rurale du Sahara central, Thèse Doctorat d’état Biologie humaine, Université Paul Sabatier, 1982, Toulouse, 355 pages.

Voinot L. Le Tidikelt, L. Fouque, Oran, 1905, p. 52-55.

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Pour citer cet article

Référence papier

M. Gast, « Ahl 'Azzi », Encyclopédie berbère, 3 | Ahaggar – Alī ben Ghaniya, Aix-en-Provence, Edisud, 1986, p. 320-322

Référence électronique

M. Gast, « Ahl 'Azzi », in Encyclopédie berbère, 3 | Ahaggar – Alī ben Ghaniya [En ligne], mis en ligne le 01 décembre 2012, consulté le 24 avril 2017. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/831

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Auteur

M. Gast

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