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4 | Alger – Amzwar - Gabriel Camps (dir.)
A181

Amastan / MSTN

S. Chaker
p. 561

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Texte intégral

1Anthroponyme libyque et touareg. C’est l’un des rares prénoms berbères qui soient attestés depuis l’Antiquité jusqu’à la période actuelle.

2— M S T N (libyque) : représenté dans les noms (composés de deux éléments) des princes M S T N – B (Mastanabal) et M S T N – Z N (Mastanesosus).
Amāstan (touareg) : nom commun et prénom (célèbre par Mūsa ag Amāstan, amenukal de l’Ahaggar au début du siècle).

3Touareg Ahaggar : amāstan, « défenseur, protecteur ». Ce nom est issu d’un verbe :
— Ahaggar : mesten = « protéger, garantir, défendre, se disputer » (Foucauld, III, pp. 1257-58) ;
— T. méridionale : măstăn = « discuter, argumenter, défendre (en paroles) » (Alo-jaly, p. 180).

4Le verbe mesten est lui-même un dérivé à nasale (à valeur réciproque) d’un verbe tombé en désuétude : esten, « répondre à » (Alojaly, p. 180). Le dérivé à sifflante (« factitif »), sesten, « interroger, poser une question » (« faire répondre quelqu’un ») est en revanche bien vivant en touareg et hors de ce domaine, au Mzab notamment (cf. Delheure, 1984, p. 194).

5La signification première de mesten est donc « se répondre l’un à l’autre, argumenter, se faire face (en paroles), s’affronter verbalement ». Et Amāstan signifie fondamentalement : « le défenseur (en paroles), l’avocat ». Ce dernier sens est d’ailleurs celui qui lui été attribué dans la néologie kabyle actuelle (cf. Amawal).

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Bibliographie

Alojaly Gh., Lexique touareg-français, Copenhague, 1980.

Amawal, (Lexique), Paris, Imedyazen, 1980 (glossaire néologique).

Chaker S., « Onomastique berbère ancienne (Antiquité/Moyen Age) : rupture et continuité », BCTH, n.s., 1, 1983 (1985), pp. 483-497, repris dans : Textes en linguistique berbère..., Paris, C.N.R.S., 1984.

Delheure J., Dictionnaire mozabite-français, Paris, SELAF, 1984.

Foucauld Ch. de, Dictionnaire touareg-français, Paris, 1951-52.

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Pour citer cet article

Référence papier

S. Chaker, « Amastan / MSTN », Encyclopédie berbère, 4 | Alger – Amzwar, Aix-en-Provence, Edisud, 1986, p. 561

Référence électronique

S. Chaker, « Amastan / MSTN », in Encyclopédie berbère, 4 | Alger – Amzwar [En ligne], mis en ligne le 01 décembre 2012, consulté le 22 août 2017. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/2463

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Auteur

S. Chaker

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