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28-29 | Kirtēsii – Lutte - Salem Chaker (dir.)
K
K64b

Koceila, Koseyla, Koseylata

(dans la tradition orale touarègue)
H. Claudot-Hawad
p. 4264-4269

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Mots clés :

Touareg, Tradition orale
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Texte intégral

1Koseyla est également un héros de traditions historiques orales qui, jusqu’à aujourd’hui, sont particulièrement riches et abondantes dans l’ouest du monde touareg. Au milieu du XIXe siècle, le voyageur allemand Barth (1858, V : 556) relevait déjà la présence de ce thème historique. Je m’appuierai ici sur le corpus en touareg recueilli lors de plusieurs enquêtes menées par Hawad et moi-même entre 1982 et 1989 dans l’Adagh et la boucle du Niger (les extraits cités ci-dessous sont traduits de la tamashăq). Au contraire des écrits arabes, et notamment de ceux produits par les lettrés locaux (voir Norris, 1975, 27-31), qui font de ‘Oqba le héros de l’histoire, c’est le personnage de Koseyla qui est doté de valeurs positives dans les traditions orales touarègues, que celles-ci émanent d’ailleurs des groupes non religieux ou des groupes religieux (Kel Essuk, Ifoghas).

2L’influence des versions livresques introduites ou réintroduites par les lettrés musulmans se repère à plusieurs détails, repris à l’identique, mais réappropriés de manière originale. La narration du conflit entre Koseyla – appelé souvent Koseylata en touareg – et Oqba ben Nafa traduit d’abord une divergence dans les règles de l’ordre social, opposant les tenants de la filiation matrilinéaire (associée à des valeurs matricentrées et au code de l’honneur guerrier touareg), à ceux qui ont adopté la patrilinéarité (et les valeurs agnatiques de l’arabité et de l’islam).

3Dans cette vaste région de l’Ouest touareg, les représentants contemporains de l’organisation matrilinéaire, l’assumant et la revendiquant, sont les Imededaghen. Anciens dirigeants de l’Adagh, ces derniers auraient été évincés au XVIe siècle par le pouvoir montant des Iwellemmeden*. Les récits racontent le départ des Imededaghen pour le sud, et leur installation en plusieurs étapes sur les rives du fleuve Niger, dans l’Awza (Haoussa), puis dans l’Arabenda, appelé aussi Gourma (actuel Mali). Au XVIIIe siècle, sous l’hégémonie des Iwellemmeden qui ont rejoint à leur tour les zones plus fertiles du fleuve, se constitue la vaste confédération politique de l’Ouest. Les Imededaghen y figurent avec le statut d’imghad, terme qui désigne les « tributaires », mais qui a, dans cette région touarègue, une connotation de grandeur et de puissance guerrière que les textes coloniaux rendront d’ailleurs par l’expression « imghad de grande tente ». À l’arrivée des troupes françaises, à la fin du XIXe siècle, les Imededaghen, rattachés au pôle politique placé sous l’autorité des Iwellemmeden Kel Ataram, forment une unité confédérale importante et riche, à laquelle sont agrégés de nombreux protégés appelés les « pauvres » (tilaqawin).

4Dans la tradition orale, l’histoire de l’Adagh se confond au début avec celle des Imededaghen. C’est leur ancêtre, Koseylata, qui dirige le pays. Sa capitale est la ville de Tademekkat, appelée aussi Essuk :

« L’appellation d’Essuk au lieu de Tademekkat, c’est parce que la cité est devenue le marché des Imededaghen… Chaque personne qui voulait acheter quelque chose se rendait à Essuk. C’est pourquoi les Touaregs l’ont appelé le “marché” » (Khumer, chef des Ighanaghasen, Séréré, 1984).

5L’association sémantique faite par les auteurs arabes entre Tademekkat et La Mecque n’est pas reprise dans les récits touaregs recueillis. Par contre, certains Imededaghen mentionnent dans leur généalogie, du côté paternel, un ancêtre appelé Ademakka, nom qui aurait le sens de « celui qui est campé », c’est-à-dire « bien établi ».

6Les récits de fondation de la tribu, dont l’ancêtre éponyme est une femme, reprennent le modèle touareg (et plus largement saharien) de l’origine extérieure des dominants, venus d’un ailleurs prestigieux, tandis que les dépendants sont marqués du sceau de l’autochtonie. Femmes nobles venues de loin épousant les hommes qui habitent la région forment un autre leitmotiv des récits d’origine des Imededaghen, exprimant la supériorité du féminin sur le masculin dans la constitution d’un lignage.

7Certains récits, réitérant un schéma présent également dans l’Ahaggar, l’Aïr ou l’Ajjer, situent l’origine des dirigeants au nord-ouest du territoire touareg, en référence à l’un des grands axes d’échanges commerciaux et culturels médiévaux de l’espace saharo-sahélien, qui fut également un pôle important de diffusion de l’islam à partir du XIe siècle. Ainsi, les Imedédaghen, avant de s’installer à Essuk, seraient venus de Fès ou du Tafilalet.

8C’est de la direction opposée, l’est, qu’arrive l’ennemi qui, de l’Égypte, traverse le Sahara et, après avoir conquis Tademekkat, poursuit sa route jusqu’aux confins de l’ouest, c’est-à-dire l’océan Atlantique dans beaucoup de textes arabes, tandis que les versions touarègues préfèrent les villes sahariennes familières de Oualata ou Tombouctou.Après la destruction de la ville et la dispersion ou la conversion des habitants de l’Adagh, les troupes arabes repartent vers l’est,à Kairouan dans les écrits arabes, ou vers l’Égypte dans l’interprétation touarègue. Intervient alors la bataille entre Koseyla et Oqba, située par les sources livresques dans les Aurès, alors que c’est plus souvent à Ouargla, à Ghat ou encore sur le chemin qui mène de Silet à Tamanrasset et Djanet, que les relations orales la réajustent, intégrant les étapes actuelles des trajets transfrontaliers qu’effectuent, clandestinement aujourd’hui, les Touaregs sur leurs territoires scindés entre divers États.

9Le « pays » dirigé par Koseylata, dans les divers récits, se limite rarement à l’Adagh. Il implique l’ensemble du pays touareg et au-delà, l’espace saharien berbérophone médiéval, oblitérant l’arabisation des Maures (Bidân). Il intègre les grandes unités politiques de l’Ajjer, de l’Ahaggar et de l’Aïr, selon un schéma commun à la plupart des mythes de fondation touaregs. Par exemple, Bey, de la tribu « maraboutique » des Kel Essuk de l’Adagh, précise que :

« Pour nous, le nom de Koseylata évoque celui du dirigeant (amuzzar) de la terre des Kel Tamasheq, de la Libye jusqu’à la Mauritanie actuelle, de la mer jusqu’au fleuve… Au début, c’est l’ensemble entier des tribus des Imashaghen qui était réuni à Essuk : Kel Ayr, Kel Ahaggar, Iwellemmeden… Avant l’islam, ils formaient tous un ensemble uni ; c’est à l’arrivée des musulmans qu’ils ont éclaté ». (Bey, Adagh, 1984).

10Les thèmes récurrents de la tradition orale sont l’ascendance commune de toutes les tribus touarègues, l’installation très ancienne de leurs ancêtres dans le pays, l’unité originelle des Touaregs organisé en une vaste confédération dominant tout le Sahara, enfin la destruction de la société par des éléments étrangers (missionnaires arabes, Français, Noirs…). Dans leurs développements, ces narrations renvoient en filigrane au contexte de dépossession territoriale et politique des Touaregs dans l’ordre politique moderne, se défendant contre divers types de pouvoirs : celui de l’islam et celui de l’État, qu’il soit colonial ou post-colonial, dans la mesure où ses représentants sont recrutés essentiellement parmi les populations du sud.

« Ce pays est à nos ancêtres, les Berbères [Albarbar, nom emprunté aux écrits arabes]. Avant l’arrivée de l’islam, c’était un pays uni, de l’ouest de l’Égypte jusqu’à la mer de la Mauritanie actuelle, de la mer du centre jusqu’au fleuve de Gao.Tout ce pays appartenait aux Imushagh… Les gens de ce pays vivaient de l’élevage, ou de la chasse, des caravanes, de l’agriculture oasienne. C’est ainsi, chez nous, les Kel Tamashaq, que nos livres de sciences le rapportent. Si tu veux connaître la vérité ou le mensonge sur l’histoire d’un pays, va voir ses vestiges… Nous qui habitons et connaissons ce pays, nous n’avons jamais vu les traces d’une vie passée qui ne soit pas celle des Kel Tamashaq : tifinagh, cavaliers, chameliers, scènes de combat avec des guerriers tenant la lance, l’épée et le bouclier [il s’agit de peintures rupestres]. Nous n’avons jamais vu aucune représentation avec l’arc qui est une arme du sud, ni aucun vestige qui rappelle les scènes de vie des Noirs… Pas plus les Arabes que les Français (ikufar : “infidèles”), aucun d’entre eux ne figure dans ces vestiges. Ils n’ont laissé aucune trace ancienne comme les nôtres en ont laissé. Même les quelques rares écritures arabes que tu trouveras aux alentours d’Essuk ou des villes anciennes, sont tardives, datant de l’arrivée de l’islam, à l’époque de Koseylata. Mais dès que tu t’éloignes de ces cités islamisées, il n’y a plus aucune trace d’arabe ni d’islam. Sur chaque rocher de ce désert, tu verras seulement les tifinagh qui posent les jalons de l’histoire des Kel Tamashaq » (Bey, Kel Essuk, 1985).

11L’accent est porté sur la nature confédérale de l’organisation sociale, décrivant des liens suffisamment souples entre les tribus pour instaurer leur complémentarité sous l’égide d’un chef, tout en préservant leur autonomie :

« À l’arrivée de l’islam, les Kel Tamashaq étaient dirigés par Koseylata, mais chaque groupe avait son propre chef (amghar) et son territoire. Koseylata était le chef (amenukal) qui les rassemblait tous » (Bey, Kel Essuk, 1985).

12Dans la représentation de ce passé, les Imedédaghen sont au premier rang. Unanimement, ils sont considérés comme les dirigeants de ce pays dont ils sont les premiers habitants ou les premier conquérants :

« À l’arrivée de la troupe des compagnons d’Oqba ben Naffa, le pays était habité par une population “rouge”, les imghad (tributaires) Imededaghen. Essuk était leur capitale et Koseylata, leur chef, y demeurait… Avant l’islamisation où furent convertis ceux qui devaient être convertis et tués ceux qui devaient être tués, ce pays était le leur » (Mohamed Tésama, Ifoghas, Adagh, 1985).

13Certains Imedédaghen aménagent le mythe d’origine qui les fait descendre en voie matrilinéaire d’une femme fondatrice, en greffant une version guerrière expliquant leur prédominance dans l’Adagh :

« Ce que j’ai entendu, c’est que lorsque les Imedédaghen sont venus à Essuk pour la première fois, il n’y avait que des femmes et des enfants dirigés par un vieillard qui leur enseignait l’art de la guerre. Chaque jour, l’après-midi, ils sortaient de la ville et suivaient l’apprentissage des armes jusqu’au crépuscule. Un jour, ils furent prêts. Alors ils attaquèrent la ville d’Essuk et la détruisirent. Depuis ce temps, Essuk appartint aux Imedédaghen jusqu’à leur propre destruction » (Wadada, Imededaghen Kel Gossi, Awza, 1984).

14L’une des versions recueillies introduit, comme ferment de destruction, l’af­frontement entre tributaires (imghad) et nobles (imushagh), affrontement dont l’enjeu paraît lié à l’opulence des imghad, devenus assez puissants pour affronter les imushagh. À Essuk,

« Il y avait des imghad et des imushagh. Les imushagh avaient leur camp à part. Alors, les tribus qui existaient se sont épanouies avec beaucoup de biens, de beauté et d’abondance, et elles se sont entretuées avec les imushagh » (Khumer, Imededaghen, 1984).

15Ce n’est pas le moindre des paradoxes que le noyau d’ancrage de cette société nomade, dont la constitution confédérale est partout soulignée et valorisée, soit une ville :

« Essuk était la capitale de toutes ces terres qui l’entourent, d’ici jusqu’au Maroc, sur un trajet de cinq mois de marche d’une caravane » (Mohamed ag Inte­nekad, Idnan).

16La prospérité ou la destruction de la cité expriment à tour de rôle la situation de paix ou de guerre qui prévaut dans l’Adagh. Prendre Tademekkat équivaut à briser une souveraineté, tandis que restaurer ses ruines signifie s’accaparer du pouvoir en réorganisant le royaume :

« Nous avons construit des maisons en pierre. Dans cette ville d’Essuk, jusqu’à aujourd’hui, il y a l’emplacement de nos tirjawin (campements abandonnés) » (Nukh, Kel Elakad, Imededaghen, Djebok, 1984 : 31).

17En fait, l’appellation de Tademekkat (comme celle d’Essuk du reste) ne définit pas seulement la ville, lieu d’échanges, mais le territoire et les tribus regroupées sous la même chefferie. C’est pourquoi, la Tademekkat peut aussi désigner tous les groupements de l’Ouest qui sont passés sous l’influence Iwellemmeden. Pour les Touaregs de l’Aïr, la Tademekkat commence à l’ouest de leur territoire. Mais plus on avance en direction du soleil couchant, plus la Tademekkat recule vers les confins occidentaux du pays, rappelant que le terme s’applique à « l’Autre », le pair et le rival potentiel.Au sens restreint, l’appellation s’applique aux Tengeregef et Kel Intesar, dont les confédérations sont géographiquement les plus éloignées de la chefferie Iwellemmeden. Ensemble vu de l’extérieur, partition vue de l’intérieur, la désignation de Tademekkat exprime, selon les cas, le lien confédéral large qui unit les groupes de l’Ouest touareg ou la dualité qui les oppose.

18Le façonnage du récit historique ne se limite pas à la géographie, ni au paysage social. Il met en jeu des comportements individuels opposés. Face à son adversaire, l’attitude de Koseylata illustre les valeurs de l’honneur guerrier. Les récits restituent les rôles sociaux différents et complémentaires de la scène politique touarègue : ainsi, dans la situation humiliante que lui impose Oqba, le prisonnier Koseylata est rappelé à l’ordre par l’artisan qui le provoque pour l’obliger à tenir son rang. L’offense doit être lavée dans le sang. Le portrait de l’ennemi est dressé à l’opposé de celui de Koseylata, qui apparaît élégant, fier et noble : Oqba en effet ne respecte pas le code moral ni les règles de l’ordre social, il bafoue son adversaire, il est grossier et inhumain, il n’a aucune racine ni ascendance dans le pays, son caractère errant l’assimile au monde sauvage, le pouvoir qu’il s’octroie est illégitime. Le caractère païen prêté à Koseylata apparaît, à la fin du récit, comme une considération dérisoire et décalée dans cette affaire qui relève de l’honneur.

« Oqba fit un sermon disant : “Le mieux, c’est que chacun sacrifie son animal lui-même.” Alors, Koseylata amena son mouton de sacrifice et il l’égorgea. Son forgeron l’aida à serrer le cou de la bête. Mais le forgeron le trahit en lui envoyant une giclée de sang sur ses habits blanc et indigo. Ce jour-là, Koseylata était enturbanné, élégant comme l’est tout chef des imushagh dans une fête d’Arabes. Quand il se trouva souillé de sang, le forgeron lui dit : “Cet Arabe qui rend licite que chaque personne égorge de sa main son animal de sacrifice, cet Arabe, il veut seulement te déshonorer devant tes pairs et ta société. Ce vagabond d’Arabe qui est venu chez les gens et leur impose ses décisions contre les traditions, il ne veut ni te considérer, ni t’admirer, mais seulement te dominer et te mépriser. Où as-tu vu un chef noble égorger une bête devant ses tributaires, ses serviteurs, ses artisans, si ce n’est pour te bafouer, cet Arabe errant !” Ces paroles amères du forgeron réveillèrent en Koseylata sa fierté. Il se leva d’un coup et se dirigea vers ce vagabond d’Arabe, il fila droit vers lui et lui planta son couteau dans le dos… C’est pourquoi on dit maintenant que Koseylata est un infidèle (akafar) » (Nukh, Kel Elakad, Imedédaghen, Djebok, 1985).

19Rapproché de Koseylata, enfin, un personnage héroïque féminin est souvent cité : il s’agit de sa nièce ou de sa descendante qui lui aurait succédé, dirigeant le pays de la même manière. Le portrait de Sadawnata, appelée aussi Taghaydet (la « chevrette »), synthétise également plusieurs figures légendaires : celle stéréotypée de l’ancêtre fondatrice de tout groupe matrilinéaire et celle de la Kahéna* des écrits arabes.

« Chaque tribu avait son chef qui se rattachait à Koseylata. C’est ainsi qu’ils s’organisaient tous ensemble. C’est de la même manière que plus tard Sadawnata dirigea tous les Touaregs (Imashaghen)… Mais chaque tribu et chaque confé­dération (e††ebel) avait son chef (amenukal) propre qui la dirigeait, même si Sadawnata se trouvait à la tête de l’ensemble exactement comme l’était Koseylata » (Bey, Kel Essuk, 1985).

20Ainsi, de l’Adagh jusqu’à l’Arabenda, l’appropriation sélective du conflit entre Koseyla et Oqba, peut être lue aussi bien comme la traduction des luttes contem­poraines de reclassement social entre guerriers et religieux, que comme l’expression des recompositions politiques et identitaires qui agitent le Sahara notamment à partir du XVe siècle, avec la diffusion et l’adoption plus large de l’islam et du modèle agnatique arabe qui détachera les Maures des Touaregs. Dans l’Adagh du XVIe siècle, une puissance politique nouvelle émerge, celle des Iwellemmeden patrilinéaires, qui entre en concurrence avec l’ordre sociopolitique ancien, fondé sur la matrilinéa­rité, et représenté par les Imededaghen. La ligne de partage opérée par les changements de valeurs et de référents dans la société fluctue suivant les perspectives. Ainsi, pour les Kounta voisins des Touaregs, Koseyla le Berbère païen est autant l’ancêtre des Imededaghen que des Iwellemmeden, tandis que seuls les Maures, arabisés et arabophones, sont les descendants d’Oqba dont le portrait est ici rehaussé sous les traits d’un “martyr” de l’islam.

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Pour citer cet article

Référence papier

H. Claudot-Hawad, « Koceila, Koseyla, Koseylata », Encyclopédie berbère, 28-29 | Kirtēsii – Lutte, Aix-en-Provence, Edisud, 2008, p. 4264-4269

Référence électronique

H. Claudot-Hawad, « Koceila, Koseyla, Koseylata », in Encyclopédie berbère, 28-29 | Kirtēsii – Lutte [En ligne], mis en ligne le 01 juin 2013, consulté le 26 septembre 2017. URL : http://encyclopedieberbere.revues.org/103

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Auteur

H. Claudot-Hawad

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